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Internetguide für Eltern
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Internetguide für Eltern

Das erste Smartphone

Viele Eltern stellen sich die Frage: „Wann ist mein Kind eigentlich alt genug für ein eigenes Smartphone?“. Andere Kinder in der Klasse haben doch schon längst ein eigenes Handy! Aber Sie haben vielleicht Sorgen, dass es damit auch Risiken ausgesetzt ist, wie Cybermobbing oder exzessive Handynutzung. Eine pauschale Antwort auf die Frage nach dem geeigneten Alter zu geben, ist nicht einfach.

Wann ist der richtige Zeitpunkt?

Für viele Eltern ist der Wechsel von der Grund- zu einer weiterführenden Schule ein geeigneter Zeitpunkt, ein Smartphone anzuschaffen. Denn Ihr Kind hat ab dann wahrscheinlich einen längeren Schulweg, den es allein zurücklegt und Sie können mit einem Handy schnell miteinander kommunizieren, wenn nötig.
Neben dem Nutzen des Smartphones spielt bei der Entscheidung dafür oder dagegen auch der Entwicklungsstand Ihres Kindes eine Rolle. Sie kennen es am besten und können seine Medienerfahrung und sein allgemeines Verantwortungsbewusstsein einschätzen. Hat Ihr Kind schon Erfahrung mit einem Smartphone eines Familienmitglieds? Weiß Ihr Kind, was persönliche Daten sind? Kann Ihr Kind die Kosten, welche z. B. bei In-App-Käufen entstehen, abschätzen? Weiß es, welche Regeln bei Chats im Netz gelten? Hat es ein Verständnis für Sicherheitseinstellungen und App-Berechtigungen? Klicksafe hat eine Checkliste erstellt, die Eltern helfen soll einzuschätzen, ob Ihre Tochter oder Ihr Sohn schon bereit für ein eigenes Smartphone ist. Wenn Sie unsicher sind, kann auch vorerst ein ganz einfaches mobiles Telefon ohne Internetanschluss die nötige Sicherheit schaffen. Früher oder später sollte man dem Kind dann aber das eigene Smartphone zugestehen. Am wichtigsten ist es, dass Sie Ihr Kind stets begleiten und es gründlich über mögliche Herausforderungen und Risiken aufklären.

Behalten Sie bei der Entscheidung im Blick, dass das Smartphone gerade für ältere Kinder und Jugendliche eine wichtige Rolle spielt, die über die Erreichbarkeit für die Eltern hinausgeht. Es wird genutzt, um mit Freundinnen und Freunden ständig in Kontakt bleiben und mitreden zu können, wenn es z. B. um angesagte Apps geht. Dabei spielt auch Gruppendruck eine Rolle. Bei Kindern im Alter von 10 bis 12 Jahren sollte dieser noch nicht so stark sein, dass er die Entscheidung beeinflusst. Dennoch ist es für Ihr Kind wahrscheinlich der wichtigste Grund für das eigene Smartphone. Deshalb sollten Sie die Entscheidung in Absprache mit Ihrem Kind treffen. Erklären Sie ihm auch, wenn Sie Bedenken haben und verabreden Sie Regeln zum Umgang mit dem Gerät.

Hilfreich kann es auch sein, sich mit anderen Eltern abzusprechen. Denn meistens stehen diese vor der gleichen Frage.

Worauf sollten Sie beim ersten Smartphone achten?

Vermitteln Sie Ihrem Kind, dass es wichtig ist, behutsam mit den eigenen Daten umzugehen und welche ernsten Probleme sich andernfalls daraus ergeben könnten. Besprechen Sie gemeinsam, welche Apps Ihre Tochter oder Ihr Sohn nutzen darf und welche erst einmal nicht. Achten Sie auf Altersfreigaben von Apps und aktivieren Sie die Sicherheitseinstellungen am Gerät. Mehr dazu erfahren Sie in unserem Beitrag dazu.

Um die jungen Smartphone-Nutzerinnen und -Nutzer für Gefahren im Web zu sensibilisieren, ist es entscheidend, mit ihnen über Konflikte im Netz zu sprechen. Streit kann hier viel schneller ausarten, und die Kommunikation findet auf eine andere Art statt – darüber sollte sich Ihr Kind bewusst sein. Probleme wie Kettenbriefe, Sexting und Cybermobbing sollten Sie ausführlich besprechen.

Zu einem verantwortungsvollen Umgang mit dem Smartphone können auch feste Regeln in der Familie beitragen. Versuchen Sie mit gutem Beispiel voranzugehen. Eine Möglichkeit ist es, gemeinsam einen Mediennutzungsvertrag zu schließen.

Durch Flatrates, die monatlich neu gebucht werden müssen oder Kostenbegrenzungen enthalten, lässt sich das Nutzungsverhalten eingrenzen. Es ist darüber hinaus möglich, ab einem gewissen Datenverbrauch eine Warnung anzeigen zu lassen. So steigt das Bewusstsein dafür, wie viel das Handy eigentlich in Gebrauch ist.

Begleiten Sie Ihr Kind nicht nur in der Anfangszeit, sondern fortwährend bei der Smartphone-Nutzung. Wichtig ist es, im Gespräch zu bleiben und Entscheidungen für oder gegen bestimmte Apps zu überdenken und auszuhandeln. Missbrauchen Sie jedoch nicht das Vertrauen des Kindes, indem Sie das Handy heimlich kontrollieren – ein offenes Gespräch ist der bessere Weg.

Mehr zum Thema erfahren Sie in unserer Videoreihe „Eltern fragen – wir antworten“.

Unsere Medienpädagogin Melanie Endler beantwortet die Frage „Ist es wirklich sinnvoll, seiner 8-jährigen Tochter schon ein Smartphone zu kaufen?“:

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https://www.youtube.com/watch?v=bOYNQ2UhNUQ_%_